TopDierenwinkels

Angora

De angora is het oudste konijnenras ter wereld en staat bekend om zijn lange vacht en wolopbrengst. Sommige angora’s kunnen meer dan een kilo wol per jaar opbrengen. De vacht is erg mooi, maar vraagt wel veel extra verzorging. Ook moet het dier elke dag geborsteld worden. Dat is een werkje, maar het zorgt er wel voor dat de verzorger een zeer goede band met de angora kan opbouwen. Angorakonijnen kwamen oorspronkelijk alleen in het wit voor, tegenwoordig zijn ook andere kleuren toegestaan.

Andere benamingen

De angora staat ook bekend onder de volgende namen:

  • Angorakonijn
  • Angora kaninchen
  • Lapin angora
  • Conejo de angora
  • Silkrabbit
  • White Turkish rabbit
  • Zijdekonijn
  • Wit Turks konijn
  • Turkse witte

Land van herkomst

Het angorakonijn komt oorspronkelijk uit Engeland.

Geschiedenis van het angorakonijn

De angora is het oudste konijnenras ter wereld. In sommige geschriften wordt geschreven dat het ras al in de vijftiende eeuw in Engeland gehouden en gefokt werd voor de wolopbrengst. Andere bronnen zijn het hier echter niet mee eens. Het meest waarschijnlijk is dat Engelse zeevaarders de angora eind zeventiende, begin achttiende eeuw mee naar Engeland namen vanaf hun reizen naar het Verre Oosten. Wat wel zeker is, is dat het angorakonijn al in de 18e eeuw raszuiver gefokt werd onder twee verschillende rasnamen: 

  • White Turkish rabbit
  • Silk rabbit

Later zijn deze twee namen omgedoopt tot angora, een benaming die tegenwoordig wereldwijd wordt erkend en gebruikt. Opvallend is dat het angorakonijn dezelfde naam kreeg als de witte angorakatten en witte angorageiten uit die tijd. Deze dieren waren ook langharig en komen net als de oorspronkelijke angora uit het Oosten. Hoogstwaarschijnlijk komen deze dieren uit de buurt van de stad Ankara, Turkije. 

Aan het begin van de 18e eeuw werden angora’s al in Frankrijk te koop aangeboden en in 1777 kwamen de eerste angora’s in Duitsland terecht en vervolgens via Duitsland naar Nederland, België enzovoort. De angorakonijnen uit die tijd zijn echter niet te vergelijken met de angora’s die wij in de eenentwintigste eeuw kennen. De dieren uit de zeventiende en achttiende eeuw hadden een veel kortere vacht, de oren waren ook korter. Toch was het ras al snel populair en het ras verspreidde zich razendsnel over de hele wereld. Geschriften melden zelfs dat Japanse en Chinese fokkers zich hadden toegelegd op de fok van het angorakonijn, maar het is nooit duidelijk geworden of deze dieren oorspronkelijk van Europa afkwamen, of dat ze elders vandaan gehaald zijn. 

Al in de 18e eeuw was er een levende handel in de wol van het angorakonijn, China is een tijd lang zelfs de grootste leverancier van angorawol geweest. 

In de loop der eeuwen zijn er diverse typen van de angora gefokt. Deze waren niet alleen verschillend in grootte en gewicht, maar ook de structuur, dichtheid en lengte van de vacht was per type angorakonijn verschillend. Zo leveren Engelse angora’s ongeveer 350 gram wol per jaar, terwijl de Duitse en Franse angorakonijnen ongeveer een kilo wol per jaar konden leveren. Ook kwamen de angora’s in die tijd maar voor in één kleur, albino (wit met rode ogen). Pas later zijn er diverse andere kleuren ontwikkeld. Angora’s zijn zeer populair en op elke tentoonstelling worden meerdere angora’s ingezonden.

Verschillende typen

Zoals al gemeld, zijn er diverse types angora’s. Hoewel de meeste tegenwoordig wel eenduidig zijn qua bouw, karakter en vacht, zijn er toch wat verschillen. Zo wijkt de Franse angora het meest af met zijn unieke vachtstructuur. Zo is de vacht van een Franse angora harder en de dieren verharen op een andere manier. Franse angora’s worden dan ook nooit geknipt of geschoren, maar geplukt. Dit is een proces waarbij het oude, losse haar handmatig met de hand uit de vacht wordt gehaald. 

Uiterlijk van dit konijnenras

De angora is een konijnenras met een gewicht van 3 tot 4 kilogram. Ze hebben een wat gedrongen bouw en de hals is door de overvloedige beharing niet zichtbaar. De poten behoren een gemiddelde lengte te hebben, stevig en goed bespierd te zijn. Angora’s moeten volgens de rasbeschrijving een brede kop hebben die zeker niet te lang mag zijn. De oren zijn sterk en dik, staan rechtop en hebben een lengte van zo’n 12 centimeter.

Vacht van dit konijn

Bij keuringen wordt er sterk gelet op de kwaliteit, lengte, structuur en dichtheid van de angora’s vacht. Een angora in goede conditie moet op tentoonstellingen een vacht hebben van minimaal zes centimeter lang, maar het liefst zien de keurders haar dat nog langer is. Net als elk ander konijnenras heeft de angora verschillende soorten haar in zijn vacht:

  • Wol 
  • Bijharen
  • Grannenhaar

Bij de angora moet de wol, die overigens zeer zacht aanvoelt, in de absolute meerderheid zijn. Ook wordt er goed gelet op de aanwezig oorpluimen.

Kleuren die bij de angora voorkomen

Oorspronkelijk kwam de angora alleen voor als albino (witte vacht met rode ogen). Maar tegenwoordig is ook een witte kleurslag in combinatie met blauwe ogen toegestaan. Verder wordt de angora gefokt in de kleuren zwart, bruin, geel en blauw. Marterkleurig komt ook voor, maar deze kleurslag is niet in elk land erkend en is bovendien erg zeldzaam. 

Bij volwassen angora’s is de werkelijke kleur alleen goed te zien aan het korte haar op de snuit en de binnenkant van de oren. De haren op de rest van het lichaam zijn veel bleker van kleur.

Karakter van deze konijnen

De angora staat bekend als een vrij rustig konijnenras. Door het intensieve contact dat de angora met zijn verzorgers heeft, zal hij zeer snel heel tam worden.

Gebruiksmogelijkheden

De angora wordt al eeuwenlang gehouden voor zijn wol. Tegenwoordig wordt hij ook nog steeds voor zijn wol gehouden, maar het dier is ook erg in trek bij sportfokkers die graag met de angora de tentoonstellingen langsgaan. Als huisdier is de angora wat minder in trek, omdat de vacht dagelijks verzorging nodig heeft en het dier regelmatig (zo’n drie keer per jaar) geschoren of geknipt moet worden.

Wolopbrengst van het angorakonijn

Zoals al gezegd wordt de angora veelal gehouden voor de wolopbrengst. Als de angora zes tot acht weken oud is, mag hij voor het eerst geschoren of geknipt worden. De vacht van dit ras groeit zo’n 8 centimeter per drie maanden. Afhankelijk van de groeisnelheid en dichtheid van de pels kan de wolopbrengst ruim een kilo per jaar bedragen.

Fokken van angora’s

Wie met angorakonijnen wilt fokken, moet met een aantal extra zaken rekening houden. Dit heeft allemaal te maken met de lengte en de structuur van de vacht. Zo zal de dekking niet goed verlopen als zowel de ram als de voedster allebei een volle vacht hebben. Daarom is het het beste om de dieren te laten paren wanneer ze net geschoren of geknipt zijn. Ook drachtige voedsters moeten een behoorlijk korte vacht hebben, omdat het werpen en zogen van de jongen geen doen is met zo’n lange vacht. 

Angoradwerg

Er bestaat ook een dwergversie van de angora, namelijk de angoradwerg.